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絵馬(えま)

神社や寺院に祈願(お願い)する時、または、祈願した願いが叶ってその御礼をするときに寺社に奉納する、五角形の木の板のこと。

元々は、神の乗り物とされた馬そのものを奉納する慣習に始まったが、次第に、馬の像などの作りものに変わり、平安時代から馬が描かれた板に代用されるようになり現在に至る。現在では、様々な絵が描かれた絵馬が存在し、稲荷のお狐さまを始め、干支や歴史上の人物が描かれたものがあったり、中には、アニメのキャラクターを素材にしたものも受けられている。主に多い内容としては、合格祈願の絵馬で、天満宮系の神社だと、かなり多くの絵馬が見受けられる。